Comment les robots peuvent aider les étudiants handicapés

Imaginez : des robots qui aident à enseigner les compétences sociales aux enfants autistes. Logiciel de traduction qui offre aux étudiants sourds une expérience plus fluide et interactive. Analyse des données pour déterminer les méthodes efficaces pour identifier les personnes atteintes de dyslexie.

Ces outils, qui intègrent tous l’intelligence artificielle, visent à trouver de meilleures façons de détecter, d’enseigner et d’aider les personnes ayant des troubles d’apprentissage. Certains sont déjà dans les salles de classe; d’autres sont encore en phase de recherche.

Les robots sociaux, qui sont conçus pour interagir avec les humains, peuvent aider à enseigner des compétences sociales et éducatives aux élèves de toutes capacités, y compris ceux atteints de trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention, de déficiences auditives, du syndrome de Down et d’autisme.

Répondre aux besoins des enfants sur le spectre de l’autisme est particulièrement urgent en raison de leur nombre : un enfant sur 54 reçoit un diagnostic d’autisme, selon aux Centers for Disease Control and Prevention.

Et ces étudiants ont tendance à réagir aux robots « d’une manière qu’ils ne réagissent pas aux marionnettes ou aux thérapies pour animaux de compagnie, ou à de nombreux autres types de choses que nous avons essayées », a déclaré Brian Scassellati, professeur d’informatique, cognitive sciences et génie mécanique à l’Université de Yale.

C’est peut-être parce que les robots ressemblent à des humains mais ne portent pas de jugement, a-t-il déclaré. Les robots sont disponibles dans une variété de modèles, y compris un petit garçon, une machine de science-fiction classique et un bonhomme de neige à fourrure, et ils portent des noms énergiques tels que Kaspar, Nao et Zeno.

Dans un récent étude par le professeur Scassellati et ses collègues, un des premiers prototypes d’un robot nommé Jibo – qui ressemble à une petite lampe de table avec une tête ronde qui pivote dans toutes les directions et un cercle blanc brillant sur un écran tactile comme visage – a fonctionné tous les jours pendant 30 jours avec 12 enfants et leurs soignants. Jibo a modélisé le comportement de regard social, comme établir un contact visuel et partager l’attention, et a fourni des commentaires et des conseils au cours de six jeux interactifs joués sur des écrans.

« Le travail du robot consistait à ajuster la difficulté du jeu en fonction des performances de l’enfant », a déclaré le professeur Scassellati. Mais l’idée n’est pas que le robot remplace un enseignant ou un soignant. « Nous ne voulons jamais encourager les enfants à simplement réagir à la technologie – cela ne leur fait aucun bien », a-t-il déclaré. « Nous voulons leur permettre d’interagir avec les gens de manière plus substantielle. »

La recherche a montré que les robots aident à améliorer les compétences éducatives et sociales, mais beaucoup plus d’études sont nécessaires pour découvrir comment faire en sorte que ces changements collent et se traduisent dans le monde réel.

Comment l’IA joue-t-elle là-dedans ? La technologie a progressé, tout comme la recherche sur la formation des perceptions, la façon dont les gens peuvent déduire les sentiments et les pensées des autres et ce qui constitue l’intelligence émotionnelle. Ces informations peuvent être traduites en algorithmes qui permettent aux robots d’interpréter la parole, les gestes et les signaux verbaux et non verbaux complexes, ainsi que d’apprendre des commentaires.

Danielle Kovach, qui enseigne l’éducation spéciale de troisième année à Hopatcong, NJ, a déclaré qu’elle serait curieuse de voir ce que montrent les recherches ultérieures. « Une grande partie de l’enseignement des compétences sociales aux élèves autistes consiste à lire les expressions faciales, à lire les langages corporels et à capter les signaux sociaux des autres. Un robot est-il capable d’imiter ce que nous apprenons des humains ? » dit-elle. Le Dr Kovach est également président du Council for Exceptional Children, une organisation de professionnels de l’éducation spécialisée.

Alors que les robots sociaux sont principalement utilisés dans les études de recherche, il existe un marché naissant destiné aux salles de classe et aux individus. Par exemple, LuxAI, une société luxembourgeoise, vend le sympathique QTRobot, destiné aux enfants autistes, aux parents depuis début 2021 ; pour l’instant, il ne fonctionne qu’en anglais et en français.

Les enfants autistes interagissent quotidiennement avec le robot pendant 10 minutes à une heure, selon leur âge et le niveau de soutien nécessaire, a déclaré Aida Nazari, cofondatrice de LuxAI. La société a vendu quelques centaines de QTRobots, principalement à des familles aux États-Unis, a-t-elle ajouté. Mais de nombreuses familles peuvent trouver qu’un robot social est beaucoup trop cher à ce stade : QTRobot coûte 2 000 $ plus un abonnement logiciel mensuel de 129 $, qui comprend les services d’assistance.

Rachel Ricci a été la première personne au Canada à commander un QTRobot, qu’elle a reçu en février 2021. Son fils, Caden, 10 ans, a reçu un diagnostic d’autisme à l’âge de 3 ans. Caden et ses parents ou son thérapeute utilisent des tablettes pour jouer à des jeux visant à améliorer ses compétences sociales éducatives, telles que la reconnaissance et la dénomination des émotions. QTRobot est un troisième ami et enseignant encourageant.

Il l’utilise pendant 30 minutes cinq jours par semaine, et « QT l’aide à renforcer sa confiance », a déclaré Mme Ricci. Obtenir le robot pendant la pandémie a été une bouée de sauvetage, a-t-elle ajouté: Alors que la plupart de ses camarades de classe dans une école montréalaise pour personnes autistes ont régressé lorsque l’école a fermé et que les thérapeutes n’étaient pas disponibles, Caden est resté sur la bonne voie. Mme Ricci attribue cela à QTRobot.

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